Espace humanitaire

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Espace humanitaire

L’espace humanitaire peut se concevoir comme un espace symbolique de liberté d’intervention, caractérisé par des modalités de travail et le respect de principes préservant la nécessaire flexibilité, l’indépendance et l’impartialité de l’action humanitaire. Sa finalité est la sécurité et la protection des populations touchées par les crises et l’accès à l’aide essentielle à leur survie. Cet espace est mis en danger par les entraves et les menaces pesant sur les acteurs humanitaires, sous l’effet de multiples facteurs : contexte géopolitique, interdépendance des acteurs, réformes institutionnelles, violation du droit international humanitaire, rôle croissant des militaires dans l’action humanitaire, etc.

Depuis le 11 septembre 2001, une vision manichéenne des relations internationales remet en question le fondement même des principes humanitaires, tendance renforcée durant la dernière décennie. Certains acteurs politiques sont tentés de considérer l’aide humanitaire comme un instrument de politique étrangère et de gestion de crise. La distinction entre mandats militaires et humanitaires tendant à s’estomper dans ce contexte, l’humanitaire se retrouve associé aux considérations géostratégiques et économiques des grandes puissances et des pays donateurs mais aussi des acteurs de la violence et parties aux conflits. Cela se traduit sur le terrain par le rejet de la présence humanitaire et une hausse de l’insécurité qui réduisent la marge de manœuvre des acteurs et soulèvent un problème plus large, lié au sens de l’action humanitaire et à l’acceptabilité de l’aide.

Par ailleurs, les réformes institutionnelles se sont multipliées au sein du système des Nations unies, de la Commission européenne, de l’OTAN, etc., la tendance étant à une intégration plus forte au sein des grands appareils, entre acteurs humanitaires, politiques et militaires. Ce modèle intégré est lui-même mis en cause parce qu’il met à mal les fondements de l’action humanitaire, limite l’accès des populations à l’aide et accroît le danger pour tous. Comprendre et situer les différents mandats, rôles, responsabilités et périmètres d’intervention de chacun demeure essentiel.